Les termites : ingénieurs des écosystèmes !/ Termites: ecosystem engineers !

Français

Beaucoup ont déjà eu l’occasion de rencontrer au moins une fois une termitière cathédrale. Ces gros œuvres d’architecture ne passent jamais inaperçus si elles sont présentes dans un habitat. Ces gigantesques bâtisses pouvant atteindre 8 mètres de hauteur pour un diamètre de 2,5 mètres sont savamment et méticuleusement élaborées par les termites de la famille des Macrotermitinae présents en Afrique. Au Bénin, des investigations menées entre 2005 et 2006 ont permis d’identifier 6 espèces de termites appartenant à cette famille.

Ces minuscules insectes mesurant à peine 8 mm de largeur (0,24 fois la taille d’un trombone) construisent et entretiennent des structures mesurant 1000 fois leurs tailles. À titre de comparaison le plus grand building du monde mesure 828 mètres soit seulement 460 fois la taille moyenne de l’homme. Mais au-delà de leur prouesse architecturale, ces termites sont de véritables ingénieurs polyvalents. Ce sont des agriculteurs qui cultivent au sein de leurs maisons des champignons qui constituent l’essentiel de leur alimentation. Les termitières sont également des indicateurs d’eaux souterraines et participent à la fertilisation du sol par le recyclage permanent des matières organiques. Dans les savanes, elles contribuent même au stockage du carbone donc à l’atténuation des changements climatiques.

Pour finir, la prochaine fois que vous verrez des termitières, prenez votre temps pour apprécier la prouesse des autres espèces avec qui nous partageons la planète.

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English

Many have already the opportunity to meet at least once a cathedral termite mound. These large works of architecture never go unnoticed if it is present in a habitat. These gigantic buildings of up to 8 meters high with a diameter of 2.5 meters are carefully and meticulously worked out by termites of the family Macrotermitinae present in Africa. In Benin, the investigations conducted between 2005 and 2006 have identified 6 species of termites in this family.

These tiny insects measuring just 8 mm wide (0.24 times the size of a paper clip) build and maintain structures measuring 1000 times their size. As comparison the world’s tallest building measuring 828 meters is only 460 times the average size of human. But beyond their architectural prowess, these termites are real polyvalent engineers. These are farmers who grow in their homes fungi that make up the bulk of their diet. Termite mounds are also indicators of groundwater and contribute to soil fertilization by the permanent recycling of organic matter. In savannas, they contribute also to carbon storage thus to climate change mitigation.

Finally, I would like to invite you next time you see termite mounds, take your time to appreciate the feat of the other species with which we share the planet.

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Quelques termitières photographiées dans le Parc National de la Pendjari & dans le Jardin Botanique Edouard Adjanohoun/ Some termites’ mounds photographed in the National Park of Pendjari & in the Botanical Garden Edouard Adjanohoun

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2 réflexions sur “Les termites : ingénieurs des écosystèmes !/ Termites: ecosystem engineers !

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